Σόφια και Σκόπια δείχνουν ενότητα μετά το τραγικό δυστύχημα 

Πυροσβέστες, αστυνομικοί και ερευνητές επιθεωρούν τα συντρίμμια ενός λεωφορείου με καταχώρηση στη Βόρεια Μακεδονία, το οποίο έπιασε φωτιά μετά τη σύγκρουσή του σε αυτοκινητόδρομο, με αποτέλεσμα να σκοτωθούν τουλάχιστον 45 άνθρωποι, κοντά στο χωριό Μπόσνεκ της Βουλγαρίας, 23 Νοεμβρίου 2021. [EPA-EFE / VASSIL DONEV]

ΣΟΦΙΑ | ΣΚΟΠΙΑ

Η Βόρεια Μακεδονία και η Βουλγαρία κήρυξαν από κοινού εθνικό πένθος μετά τον θάνατο 46 ανθρώπων σε φλεγόμενο λεωφορείο στον αυτοκινητόδρομο Struma της Βουλγαρίας, περίπου 50 χιλιόμετρα νότια της βουλγαρικής πρωτεύουσας Σόφιας. Οι επτά που κατάφεραν να διαφύγουν πριν το λεωφορείο καεί ολοσχερώς, νοσηλεύονται σε σταθερή κατάσταση σε νοσοκομείο της Σόφιας. 

Το λεωφορείο ταξίδευε από την Κωνσταντινούπολη προς τα Σκόπια τα ξημερώματα της Τρίτης, όταν, γύρω στις 2 π.μ. συγκρούστηκε στον αυτοκινητόδρομο Struma και έπιασε φωτιά. Ο μέχρι στιγμής απολογισμός των 46 νεκρών, το καθιστά το πιο θανατηφόρο δυστύχημα λεωφορείου στην ιστορία της Βουλγαρίας.

«Μια τρομερή τραγωδία», δήλωσε ο πρωθυπουργός της Βόρειας Μακεδονίας, Ζόραν Ζάεφ, σε κοινή ενημέρωση με τον πρωθυπουργό της Βουλγαρίας, Στέφαν Γιάνεφ. Ο ίδιος ευχαρίστησε τις βουλγαρικές αρχές που έκαναν τα πάντα για να προστατεύσουν τις ζωές των επιζώντων. «Θα είμαστε ιδιαίτερα ευγνώμονες για τη διερεύνηση αυτής της τραγωδίας», πρόσθεσε ο Ζάεφ.

Εξήγησε ότι η συνεργασία μεταξύ των μακεδονικών και βουλγαρικών αρχών μετά την τραγωδία είναι εξαιρετικά καλή. «Είμαστε μαζί στα καλά και στα άσχημα, είμαστε πρώτοι γείτονες, αδελφοί λαοί, μοιραζόμαστε χαρές και λύπες. Κάθε φορά βοηθάμε ο ένας τον άλλον στα καλά και στα άσχημα. Ελπίζω αυτή η τραγωδία να έχει θετικό αντίκτυπο στις σχέσεις μας και να μας ενώσει ακόμη περισσότερο», δήλωσε ο Ζάεφ.

Στη Βόρεια Μακεδονία, η κυβέρνηση κήρυξε τριήμερο εθνικό πένθος και όλες οι σημαίες κυματίζουν μεσίστιες.

Ο κατάλογος των θυμάτων δόθηκε στη δημοσιότητα και περιλαμβάνει τα ονόματα κυρίως Αλβανών που ζουν στη Βόρεια Μακεδονία. Τα νεότερα θύματα είχαν ηλικία μόλις τεσσάρων και επτά ετών. Η υπουργός Εξωτερικών της Αλβανίας, Όλτα Τζάκα, μίλησε για την απώλεια των Αλβανών επιβατών, σημειώνοντας τη «μεγάλη θλίψη» της.

«Πρόκειται για μια τραγωδία που μας συγκλόνισε», δήλωσε ο Βούλγαρος πρωθυπουργός Στέφαν Γιάνεφ.

«Η εικόνα είναι αποκρουστική. Οι άνθρωποι στο λεωφορείο είναι στοιβαγμένοι και καμένοι», δήλωσε ο υπουργός Εσωτερικών Μπόικο Ράσκοφ, σημειώνοντας ότι τα πτώματα μέσα στο καμένο λεωφορείο «έγιναν στάχτη». 

Οι επιζώντες βρίσκονταν στο πίσω μέρος του λεωφορείου και κατάφεραν να σπάσουν το παράθυρο από το οποίο βγήκαν έξω, δήλωσε ο πρωθυπουργός της Βόρειας Μακεδονίας Ζόραν Ζάεφ μετά την επίσκεψή του στο νοσοκομείο Pirogov της Σόφιας, όπου νοσηλεύονται οι επιζώντες.

Υπάρχουν δύο βασικές εκδοχές για το ατύχημα: ανθρώπινο λάθος ή τεχνική βλάβη του λεωφορείου, δήλωσε ο διευθυντής της βουλγαρικής Εθνικής Υπηρεσίας Ερευνών Μπόρισλαβ Σαράφοφ.

Το πιο ανησυχητικό γεγονός είναι ότι υπήρξε έκρηξη στο λεωφορείο, αλλά η αιτία δεν έχει ακόμη εξακριβωθεί. Οι ερευνητές προσπαθούν να διαπιστώσουν αν κάτι εξερράγη στο χώρο του λεωφορείου ή η έκρηξη ήταν αποτέλεσμα της σύγκρουσης με την μπάρα κυκλοφορίας. Δεν υπάρχουν ενδείξεις ότι το λεωφορείο μετέφερε επιπλέον καύσιμα.

Ο επικεφαλής ερευνών της Βουλγαρίας Μπόρισλαβ Σαράφοφ παραχώρησε κοινή συνέντευξη Τύπου με τον αρχιεισαγγελέα της Βόρειας Μακεδονίας, Λουμπομίρ Γιοβέσκι. Η βουλγαρική πλευρά ζήτησε να ληφθούν δείγματα DNA από συγγενείς των νεκρών, προκειμένου να διαπιστωθεί η ταυτότητα των νεκρών. Δεν θα υπάρξει παράλληλη έρευνα στη Βόρεια Μακεδονία. Ο Γιοβέσκι εξήγησε ότι όλα τα έγγραφα που ζητήθηκαν θα παραδοθούν στη Βουλγαρία, αλλά αυτό θα πάρει χρόνο.

Το λεωφορείο κάηκε ολοσχερώς. Οι ερευνητές δεν μπόρεσαν να εξάγουν στοιχεία από τον ταχογράφο του λεωφορείου. «Τα πάντα κάηκαν», δήλωσε ο Μπόικο Ράνοφσκι, διευθυντής της βουλγαρικής αρχής αυτοκινήτων.  Δεν υπάρχουν ενδείξεις ότι το λεωφορείο έτρεχε με υπερβολική ταχύτητα.

Διαπιστώθηκε ότι υπήρχε και δεύτερος οδηγός. Οι ερευνητές εκτιμούν ότι και αυτός δεν επέζησε.

Η Βουλγαρία έχει δύο λόγους να κηρύξει την 24η Νοεμβρίου Ημέρα Εθνικού Πένθους. Ο ένας ήταν το δυστύχημα και ο άλλος ήταν η πυρκαγιά που ξέσπασε σε γηροκομείο στο χωριό Ρόγιακ το προηγούμενο βράδυ, στην οποία σκοτώθηκαν εννέα άνθρωποι. (Krassen Nikolov | EURACTIV.bg, Alice Taylor | Exit.al/en)