Διαρροή: Η στρατηγική της ΕΕ επιδιώκει την εξάλειψη των εκπομπών άνθρακα από την ατμόσφαιρα

Η πρόταση της Επιτροπής «θα δημιουργήσει σίγουρα μια πολιτική δυναμική», αναγκάζοντας τις κυβερνήσεις και τους νομοθέτες του Ευρωπαϊκού Κοινοβουλίου να επενδύσουν πολιτική προσοχή στο θέμα. [Climework]

Σύμφωνα με το σχέδιο πρότασης που διάβασε η EURACTIV, η Ευρωπαϊκή Επιτροπή θα επιβραβεύσει πράσινες γεωργικές πρακτικές – όπως την αναδάσωση και τη συντήρηση του εδάφους. Επιπλέον, θα θέσει κανόνες για τον προσδιορισμό των δραστηριοτήτων που «αναμφίβολα εξαλείφουν το διοξείδιο του άνθρακα από την ατμόσφαιρα».

Το σχέδιο στρατηγικής της ΕΕ για τον άνθρακα, το οποίο περιήλθε για πρώτη φορά στην κατοχή του γαλλικού ειδησεογραφικού ιστότοπου «Contexte», έχει ως στόχο να συμβάλει στην προσπάθεια της ΕΕ για το κλίμα με την εξάλειψη του διοξειδίου του άνθρακα από την ατμόσφαιρα και «να ανοίξει το δρόμο για μια πολιτική αρνητικών εκπομπών στο μέλλον».

Ο Ευρωπαϊκός Νόμος για το Κλίμα, που εγκρίθηκε νωρίτερα φέτος, απαιτεί ότι όποιες εκπομπές διοξειδίου του άνθρακα απομείνουν στην Ευρώπη έως το 2050 θα πρέπει να εξισορροπηθούν με τις απορροφήσεις, «με στόχο την επίτευξη αρνητικών εκπομπών στη συνέχεια», αναφέρει το έγγραφο.

Η στρατηγική της ΕΕ για τους «βιώσιμους κύκλους του άνθρακα», προχωρά τον στόχο αυτό ένα βήμα παραπέρα και πρόκειται να δημοσιοποιηθεί στις 14 Δεκεμβρίου. Πιο συγκεκριμένα, προτείνει σχέδια «για να αναβαθμίσει τις λύσεις απορρόφησης άνθρακα, οι οποίες δεσμεύουν το CO2 από την ατμόσφαιρα και το αποθηκεύουν μακροπρόθεσμα».

Σύμφωνα με το έγγραφο της Επιτροπής, αυτό μπορεί να γίνει «είτε στα οικοσυστήματα με φυσικές πρακτικές είτε σε άλλες μορφές αποθήκευσης με βιομηχανικές πρακτικές», όπως η δέσμευση και αποθήκευση άνθρακα.

Οι εταιρείες πετρελαίου και φυσικού αερίου έχουν βρεθεί στην πρώτη γραμμή των εκκλήσεων ώστε να επεκταθούν οι πρακτικές απορρόφησης του διοξειδίου του άνθρακα. Η εν λόγω στάση προκαλεί την κριτική των πράσινων ακτιβιστών, οι οποίοι υποστηρίζουν ότι οι εταιρείες αναζητούν τρόπους για να αποφύγουν την ευθύνη τους για τη μείωση των εκπομπών.

Οι υποστηρικτές, από την άλλη, λένε ότι οι τεχνολογίες απορρόφησης του διοξειδίου του άνθρακα είναι απαραίτητες τελικά, καθώς οι εκπομπές από τμήματα της βιομηχανίας και της γεωργίας είναι αδύνατο να εξαλειφθούν.

Ακόμη και αν τα έθνη καταφέρουν να μειώσουν το CO2 σύμφωνα με τη συμφωνία του Παρισιού, θα υπάρχουν «υπολειπόμενες εκπομπές» μετά το 2050, όταν η Ευρώπη υποτίθεται ότι θα επιτύχει κλιματική ουδετερότητα, δήλωσε ο Όλιβερ Γκέντεν, ένας από τους κύριους συντάκτες της έκτης έκθεσης αξιολόγησης της Διακυβερνητικής Επιτροπής για την Κλιματική Αλλαγή (IPCC).
«Έτσι, κάθε φορά που μιλάμε για την επίτευξη κλιματικής ουδετερότητας μέχρι τα μέσα του αιώνα με τρόπο που να συνάδει με τη συμφωνία του Παρισιού, θεωρούμε αυτομάτως ότι θα επιτύχουμε και την απομάκρυνση του διοξείδιο του άνθρακα από την ατμόσφαιρα», δήλωσε ο Γκέντεν σε πρόσφατη εκδήλωση της EURACTIV.

«Για μένα αυτό είναι μια πολύ λογική πρόταση», δήλωσε αντιδρώντας στο σχέδιο. Μέχρι τώρα, οι κυβερνήσεις έχουν ασχοληθεί μόνο διστακτικά με την απομάκρυνση του διοξειδίου του άνθρακα και η στρατηγική θα τοποθετήσει την ΕΕ «μεταξύ των πρωτοπόρων, σε παγκόσμιο επίπεδο, μαζί με το Ηνωμένο Βασίλειο και τις ΗΠΑ», δήλωσε στη EURACTIV σε σχόλια που έστειλε μέσω ηλεκτρονικού ταχυδρομείου.

Η πρόταση της Επιτροπής, πρόσθεσε, «θα δημιουργήσει σίγουρα μια πολιτική δυναμική», αναγκάζοντας τις κυβερνήσεις και τους νομοθέτες του Ευρωπαϊκού Κοινοβουλίου να επενδύσουν πολιτική προσοχή στο θέμα.

Φυσική και βιομηχανική δέσμευση CO2

Το κλειδί για την επίτευξη της απομάκρυνσης του διοξειδίου του άνθρακα είναι η λεγόμενη «γεωργία άνθρακα», όπου οι ιδιοκτήτες γης ανταμείβονται για πράσινες γεωργικές πρακτικές που δεσμεύουν CO2 ή αποτρέπουν την απελευθέρωση άνθρακα στην ατμόσφαιρα.

Η Επιτροπή επιδιώκει επίσης την αντικατάσταση των ορυκτών καυσίμων με την προώθηση της ξυλείας στον κατασκευαστικό τομέα ή με την παραγωγή ηλεκτρικής ενέργειας με τη χρήση βιοενέργειας σε συνδυασμό με τεχνολογία δέσμευσης και αποθήκευσης άνθρακα (BECCS) για τη δέσμευση των σχετικών εκπομπών.

Ωστόσο, οι φυσικές λύσεις δεν μπορούν να υιοθετηθούν επ’ αόριστον, προειδοποιεί το εκτελεστικό όργανο της ΕΕ, επισημαίνοντας άλλες τεχνολογικές λύσεις, όπως η άμεση δέσμευση του αέρα (Direct Air Capture, DAC), η οποία απορροφά το CO2 απευθείας από τον αέρα.

Αν και βρίσκονται ακόμη σε νηπιακό στάδιο, αυτές οι τεχνολογικές λύσεις είναι πιο ελπιδοφόρες επειδή η απομάκρυνση του διοξειδίου του άνθρακα είναι μόνιμη – σε αντίθεση με τον άνθρακα που δεσμεύεται από την ανάπτυξη των δασών, ο οποίος μπορεί να αντιστραφεί όταν τα δέντρα κόβονται και καίγονται.

Μέχρι το 2030, 5 εκατομμύρια τόνοι CO2 θα πρέπει να αφαιρούνται κάθε χρόνο από την ατμόσφαιρα και να αποθηκεύονται μόνιμα με τη χρήση τεχνολογικών λύσεων όπως η DAC, αναφέρει η στρατηγική.

«Ένας άλλος πολλά υποσχόμενος δρόμος είναι να μετατραπεί το CO2 από απόβλητο σε πόρο και να χρησιμοποιηθεί ως πρώτη ύλη για την παραγωγή χημικών προϊόντων, πλαστικών ή καυσίμων», προσθέτουν τα στελέχη της ΕΕ, λέγοντας ότι η παραγωγή μεθανόλης από CO2 θα μπορούσε να ανοίξει το δρόμο για την παραγωγή πράσινων πλαστικών, ψυκτικών και ρητινών.

Μέχρι το 2030, σύμφωνα με τη στρατηγική, «τουλάχιστον το 20% του άνθρακα που χρησιμοποιείται στη χημική και πλαστική βιομηχανία θα πρέπει να προέρχεται από μη ορυκτές πηγές».

Διαφάνεια και πιστοποίηση

Όλες αυτές οι λύσεις θα υποστηρίζονται από «αυστηρές απαιτήσεις για την παρακολούθηση, την υποβολή εκθέσεων και την εξακρίβωση», ώστε να διασφαλιστεί ότι ο άνθρακας αποθηκεύεται μόνιμα.

Αυτό θα βασίζεται σε ένα σύστημα πιστοποίησης, το οποίο η Ευρωπαϊκή Επιτροπή σχεδιάζει να υποβάλει το 2022 και έχει τη δυνατότητα να αποτελέσει τη βάση για ένα διεθνές πρότυπο.

Η ανακοίνωση αναφέρει: «Οποιαδήποτε πρακτική απορρόφησης άνθρακα πρέπει να πραγματοποιείται με πλήρη διαφάνεια και να λαμβάνει υπόψιν κριτήρια όπως η διάρκεια της αποθήκευσης, ο κίνδυνος αντιστροφής, η αβεβαιότητα της μέτρησης ή ο κίνδυνος διαρροής άνθρακα που αυξάνει τις εκπομπές αερίων του θερμοκηπίου αλλού».

Αυτά θα αποτελέσουν τη βάση για τη δημιουργία μιας νέας αγοράς της ΕΕ για την απομάκρυνση άνθρακα, η οποία θα λειτουργεί παράλληλα με το υφιστάμενο σύστημα εμπορίας εκπομπών της ΕΕ, το οποίο καλύπτει τις εκπομπές από μεγάλες βιομηχανικές μονάδες.

Οι μονάδες απομάκρυνσης διοξειδίου του άνθρακα – ή τα «αντισταθμιστικά οφέλη» στην ορολογία του κλίματος – ήδη αποτελούν αντικείμενο διαπραγμάτευσης σε εθελοντικές αγορές και η ζήτηση είναι ήδη μεγαλύτερη από την προσφορά, σημειώνει η Επιτροπή.

Παράλληλα υποστηρίζει ότι εξετάζει επιλογές «για τη δημιουργία μιας ρυθμιζόμενης αγοράς της ΕΕ για την περίοδο μετά το 2030».

Ωστόσο, τα συστήματα αντιστάθμισης, όπως η δενδροφύτευση, είναι αμφιλεγόμενα. Περιβαλλοντικές ομάδες τα έχουν επικρίνει ως εργαλείο «οικολογικού ξεπλύματος» που επιτρέπει στις εταιρείες ορυκτών καυσίμων να συνεχίσουν να ρυπαίνουν επειδή οι εκπομπές τους θα αντισταθμίζονται από τις αποσύρσεις αλλού.

Η Μέρι Μπουθ, οικολογική επιστήμονας στην «Partnership for Policy Integrity» (PFPI), μια ομάδα εκστρατείας με έδρα τις ΗΠΑ, προειδοποίησε επίσης για το «αστρονομικό» κόστος της ανάπτυξης τεχνολογιών όπως η άμεση δέσμευση του αέρα (Direct Air Capture – DAC) σε κλίμακα, η οποία περιλαμβάνει τη μεταφορά άνθρακα διασυνοριακά σε διαθέσιμες θέσεις αποθήκευσης.

Η Μπουθ εξέφρασε επίσης αμφιβολίες σχετικά με τον στόχο της Επιτροπής για αποθήκευση 5 εκατομμυρίων τόνων CO2 ετησίως με τη χρήση τεχνολογιών δέσμευσης άνθρακα. Λέει, μάλιστα ότι η ποσότητα αυτή υπερβαίνει κατά πολύ την κλίμακα των υφιστάμενων εγκαταστάσεων αποθήκευσης άνθρακα που είναι σήμερα διαθέσιμες.

Ο Γκέντεν, ο Γερμανός επιστήμονας, συμφωνεί ότι ο στόχος για το 2030 «μπορεί να είναι κάπως υπερβολικά φιλόδοξος από την άποψη των σχετικών χρονοδιαγραμμάτων», ιδίως από τη στιγμή που η δημιουργία ενός συστήματος παρακολούθησης και εξακρίβωσης για ένα τόσο περίπλοκο σύστημα δεν θα είναι εύκολη υπόθεση.

Ωστόσο, λέει ότι οι 5 Mt τεχνολογικής αφαίρεσης «δίνουν ένα σημαντικό μήνυμα» στην αγορά. «Το μήνυμα ότι αυτές οι απομακρύνσεις θα πρέπει να παρασχεθούν σε εγχώριο επίπεδο είναι πολύ σημαντικό, ώστε οι ενδιαφερόμενοι φορείς και τα κράτη μέλη να μην συνδυάσουν πρόωρα αυτές τις αβάσιμες προσδοκίες για διεθνή αντισταθμιστικά οφέλη σύμφωνα με το άρθρο 2 της UNFCCC. 6», δήλωσε.

Ομοίως, η Μπουθ δήλωσε ότι η αντικατάσταση του 20% της παραγωγής χημικών και πλαστικών στην Ευρώπη θα απαιτούσε «δεκάδες εκατομμύρια» περισσότερους τόνους βιομάζας ή μια μαζική αύξηση της DAC – μια λύση που, όπως είπε, είναι «μια εξαιρετικά δαπανηρή και απαιτητική σε πόρους προσέγγιση για την αντικατάσταση ενός μικρού ποσοστού της χρήσης ορυκτών καυσίμων».

Μια νέα μελέτη του PFPI, η οποία δημοσιεύθηκε την Τρίτη (23 Νοεμβρίου), κατέληξε στο συμπέρασμα ότι τα σχέδια της ΕΕ για την επίτευξη καθαρών μηδενικών εκπομπών έως το 2050 βασίζονται σε «μη ρεαλιστικές υποθέσεις» όσον αφορά τη μείωση των εκπομπών άνθρακα.

Σύμφωνα με τις προτάσεις της πολιτικής της ΕΕ για το κλίμα για το 2030, η νέα ανάπτυξη των δασών θα απορροφήσει 310 εκατομμύρια τόνους CO2 μέχρι το 2030. Παράλληλα άλλοι 250 εκατ. τόνοι θα δεσμευτούν με το σύστημα δέσμευσης και αποθήκευσης άνθρακα με βιομάζα (biomass energy with carbon capture and storage -BECCS), μια τεχνολογία που σύμφωνα με την Μπουθ «ουσιαστικά δεν υπάρχει».

Εάν εγκριθούν αυτά τα σχέδια, «η χρήση δασικής ξυλείας για καύσιμα θα αυξηθεί κατά 50%, συμβάλλοντας στην επίτευξη του αδύναμου στόχου για την απορρόφηση του εδάφους και καθιστώντας την ΕΕ εξαρτημένη από το BECCS», προειδοποίησε η Μπουθ.

Υποστηρίζει ότι μια φθηνότερη και πιο άμεση λύση για τη δέσμευση του διοξειδίου του άνθρακα είναι να σταματήσει η αποψίλωση των δασών καθώς και η καύση βιομάζας για την παραγωγή ηλεκτρικής ενέργειας.

Τα κράτη μέλη της ΕΕ καταβάλλουν σήμερα 10 έως 17 δισεκατομμύρια ευρώ ετησίως για την επιδότηση της καύσης βιομάζας που συμβάλλει στην άντληση CO2 στην ατμόσφαιρα, σύμφωνα με υπολογισμούς του PFPI.

Αντ’ αυτού, οι επιδοτήσεις αυτές «θα πρέπει να ανακατανεμηθούν στην ενέργεια μηδενικών εκπομπών και στην αποκατάσταση της φθίνουσας δασικής καταβόθρας άνθρακα», προτείνει.

«Για να αποκαταστήσει τα οικοσυστήματα και τη δασική καταβόθρα άνθρακα, η ΕΕ πρέπει να συλλέγει και να καίει λιγότερο ξύλο», καταλήγει η μελέτη.