La Palma: Η λάβα «καταπίνει» μεγάλες εκτάσεις, συνεχείς οι εκκενώσεις οικισμών

Η έκρηξη του ηφαιστείου στη Λα Πάλμα έχει αφήσει ανέστιους τουλάχιστον 6.000 ανθρώπους [EPA-EFE/MIGUEL CALERO]

Η ηφαιστειακή έκρηξη στο Νησί Λα Πάλμα στα Κανάρια οδήγησε σε «καταστροφικές» σκηνές καθώς η λάβα ύψους έξι μέτρων καταβρόχθισε 1.030 στρέμματα, κατέστρεψε 166 σπίτια ενώ σύμφωνα με τα τελευταία στοιχεία δεν υπήρξαν ανθρώπινα θύματα.

Η έκρηξη σημειώθηκε στις 3:12 το απόγευμα τοπική ώρα την Κυριακή στην περιοχή ηφαιστειακής κορυφογραμμής Cumbre Vieja στα νότια του νησιού.

Οι ειδικοί είχαν προετοιμαστεί για την εξέλιξη αυτή τις τελευταίες εβδομάδες.

Η ροή της λάβας κινείται κατά μέσο όρο τα 700 μέτρα την ώρα, καταβροχθίζοντας αργά δέντρα, σπίτια και γη καθώς βρίσκεται σε αραιοκατοικημένες πλαγιές.

Το ηφαίστειο έχει εκπέμψει μεταξύ 6.000 έως 9.000 τόνους διοξειδίου του θείου (SO2) στην ατμόσφαιρα τις τελευταίες 24 ώρες, σύμφωνα με το Ινστιτούτο Ηφαιστειολογίας (Involcan).

Μεταξύ 17 και 20 εκατομμυρίων κυβικών μέτρων λάβας αναμένεται να ρέουν από το σημείο έκρηξης, αλλά μια δευτερεύουσα έκρηξη δεν είναι πιθανή, δήλωσε στους δημοσιογράφους ο περιφερειακός πρόεδρος των Καναρίων Νήσων, Άνχελ Βίκτορ Τόρες.
Πάντως, οι ειδικοί λένε ότι εάν και όταν η λάβα φθάσει στη θάλασσα, θα μπορούσε να προκαλέσει περισσότερες εκρήξεις και σύννεφα τοξικών αερίων.Το ποτάμι της λάβας αναμενόταν αρχικά να φθάσει στην ακτή χθες βράδυ, αλλά η ταχύτητα με την οποία κινείται επιβραδύνθηκε τις τελευταίες ώρες.

Το Εθνικό Γεωγραφικό Ινστιτούτο και το Involcan καταγράφει χιλιάδες μικρούς σεισμούς γύρω από την Cumbre Vieja από τις 11 Σεπτεμβρίου. Αυτές ξεκίνησαν πάνω από 20 χιλιόμετρα υπόγεια, αλλά κινούνταν σταθερά προς την επιφάνεια καθώς το μάγμα προχωρούσε προς τα πάνω υπό τεράστια πίεση από κάτω.

Ο πρωθυπουργός της Ισπανίας Πέδρο Σάντσες ανέβαλε το ταξίδι του στη Γενική Συνέλευση των Ηνωμένων Εθνών στη Νέα Υόρκη για να ταξιδέψει στο νησί και να επιβλέψει τις επιχειρήσεις.
Από την κατάκτηση των Καναρινιών τον 15ο αιώνα – οπότε και υπάρχουν αρχεία για την περιοχή- η Λα Πάλμα ήταν η τοποθεσία επτά από τις 16 ηφαιστειακές εκρήξεις που βίωσε το αρχιπέλαγος.

Η Λα Πάλμα, όπως και τα υπόλοιπα Κανάρια Νησιά, είναι ηφαιστειακής προέλευσης και η εκτιμώμενη ηλικία της -δύο εκατομμύρια χρόνια- την καθιστά ένα από τα νεότερα νησιά του αρχιπελάγους.