Επιστροφή στη λιτότητα ή μετάβαση σε μια οικονομική ένωση;

Θα πάρει τελικά ο Ολαφ Σολτς τη θέση της Ανγκέλα Μέρκελ και τι θα σημάνει αυτό για την οικονομική πολιτική στην Ευρώπη; [EPA-EFE/CLEMENS%20BILAN]

Η Γερμανία κατευθύνεται στις κάλπες την Κυριακή (26 Σεπτεμβρίου) εν μέσω έντονης συζήτησης για το μέλλον της δημοσιονομικής πολιτικής της Ευρώπης. Πρέπει η Ευρωπαϊκή Ένωση να στοχεύσει σε μια πλήρη δημοσιονομική ένωση ή να επιστρέψει στην πολιτική λιτότητας που διαμόρφωσε την ήπειρο την τελευταία δεκαετία;

Η συζήτηση, γνωστή στους πολιτικούς της ΕΕ με έδρα τις Βρυξέλλες, είναι έντονη μεταξύ των γερμανικών κομμάτων ενόψει των γενικών εκλογών της Κυριακής. Από τη μία πλευρά, η συντηρητική Χριστιανοδημοκρατική/Χριστιανοκοινωνική Ενωση CDU/CSU και το φιλελεύθερο κόμμα FDP είναι σταθερά πίσω από τη συμμαχία της Γερμανίας με τους αποκαλούμενους «φειδωλούς τέσσερις» η οποία περιλαμβάνει επίσης την Αυστρία, τις Κάτω Χώρες και τη Σουηδία.

Τον Σεπτέμβριο, η ομάδα ξεκίνησε μια «συμμαχία ευθύνης» για να διασφαλίσει ότι η μείωση του υπερβολικού χρέους στην ΕΕ θα παραμείνει στην κορυφή της πολιτικής ατζέντας μετά τις γερμανικές εκλογές. Μαζί τους προστέθηκαν η Δανία, η Φινλανδία και η Τσεχία.

Οι Σοσιαλδημοκράτες, οι Πράσινοι και το Αριστερό Κόμμα, από την άλλη πλευρά, συμπαθούν τις απόψεις της Γαλλίας, της Ισπανίας και της Ιταλίας, οι οποίες επί του παρόντος πιέζουν για μια μεταρρύθμιση των δημοσιονομικών κανόνων της ΕΕ και μια χαλάρωση των προσπαθειών της ΕΕ για τη μείωση του δημόσιου χρέους επίπεδα. Η στάση της Γερμανίας στη συζήτηση μετά τις εκλογές, δεν θα διαμορφώσει μόνο την ανάκαμψη μετά την πανδημία, αλλά το μέλλον της δημοσιονομικής πολιτικής της ΕΕ για τα επόμενα χρόνια.

Με επικεφαλής την Αυστρία, οκτώ κράτη μέλη της ΕΕ τάχθηκαν κατά της χαλάρωσης των δημοσιονομικών κανόνων της ΕΕ πριν από τη συνάντηση των υπουργών Οικονομικών της ΕΕ αυτό το Σαββατοκύριακο. «Μαζί με άλλους Ευρωπαίους συναδέλφους ζητάμε την επιστροφή σε μια βιώσιμη δημοσιονομική πολιτική».

Συνέχιση του ταμείου ανάκαμψης;

Ένα από τα κεντρικά σημεία της γερμανικής συζήτησης σχετικά με τη μελλοντική δημοσιονομική πολιτική είναι εάν τα χρηματοπιστωτικά μέσα που υιοθετήθηκαν κατά τη διάρκεια της κρίσης του κορωνοϊού πρέπει να γίνουν μόνιμα – μια άποψη την οποία υπερασπίζονται ιδιαίτερα οι Πράσινοι.

Το ταμείο ανάκαμψης της ΕΕ ύψους 750 δισεκατομμυρίων ευρώ είναι η εμβληματική πρωτοβουλία της Ευρώπης για τη διασφάλιση της ομαλής οικονομικής ανάκαμψης μετά την πανδημία και σηματοδότησε μια απόκλιση από την πολιτική λιτότητας που καθόρισε τη χάραξη δημοσιονομικής πολιτικής της ΕΕ μετά την οικονομική κρίση του 2008.

Για τον πρώην Γερμανό υπουργό Περιβάλλοντος Γιούργκεν Τριτίν, έναν από τους πολιτικούς υψηλού κύρους των Πρασίνων, το Ταμείο ανάκαμψης υπογραμμίζει την έναρξη μιας κοινής ευρωπαϊκής οικονομικής και δημοσιονομικής πολιτικής. «Δεν μπορούμε απλώς να επιστρέψουμε σε μια αόριστη χρήση του φρένου χρέους, χωρίς να θέσουμε σε κίνδυνο την προοπτική υπέρβασης της τρέχουσας κρίσης», δήλωσε στο EURACTIV.

Οι Πράσινοι είναι ιδιαίτερα ειλικρινείς για τη μετατροπή της ΕΕ σε δημοσιονομική ένωση και τη δημιουργία μόνιμων δομών για μια κοινή ευρωπαϊκή δημοσιονομική πολιτική. «Η επιστροφή στη λιτότητα είναι ο λάθος δρόμος», δήλωσε εκπρόσωπος των Πρασίνων στο EURACTIV, προσθέτοντας ότι θα πρέπει να δημιουργηθεί ένα βιώσιμο ευρωπαϊκό επενδυτικό ταμείο για να διασφαλιστεί ότι η Ευρώπη έχει τα οικονομικά μέσα για την αντιμετώπιση μελλοντικών κρίσεων.

Σε παρόμοιο πνεύμα, το SPD πιέζει να συνεχίσει την πορεία που ακολουθήθηκε κατά τη διάρκεια της πανδημίας του κορωνοϊού και να μετατρέψει το Σύμφωνο Σταθερότητας και Ανάπτυξης σε «Σύμφωνο Αειφορίας», το οποίο θα ήταν απαραίτητο για να διασφαλιστούν οι επενδύσεις σε ένα “βιώσιμο ευρωπαϊκό μέλλον”.

Το κόμμα της Αριστεράς, το οποίο θα μπορούσε να συνάψει συνασπισμό με το SPD και τους Πράσινους μετά τις εκλογές σύμφωνα με τις τρέχουσες δημοσκοπήσεις, προχωρά ακόμη περισσότερο. Θέλουν οι δημόσιες επενδύσεις να εξαιρεθούν από τον κανόνα του ελλείμματος 3% βάσει του Συμφώνου Σταθερότητας και Ανάπτυξης και να πιέσουν για μαζική αύξηση των επενδύσεων σε ολόκληρη την ήπειρο μέσω ευρωομολόγων που εγγυάται η Ευρωπαϊκή Κεντρική Τράπεζα.

Ο φόβος της «ένωσης χρέους»

Ωστόσο, το φιλελεύθερο FDP και η συντηρητική CDU/CSU αντιτίθενται σθεναρά σε αυτές τις απόψεις. Προειδοποιούν ότι μια «ένωση χρέους» θα είχε αρνητικές επιπτώσεις στη Γερμανία και την Ευρώπη στο σύνολό της. Η συνέχιση των χρηματοδοτικών μέσων στο πλαίσιο του ταμείου ανάκαμψης θα μπορούσε να οδηγήσει σε «ένωση χρέους» και ηθικό κίνδυνο μεταξύ των κρατών μελών.

«Ο τρέχων κοινός δανεισμός στο πλαίσιο του ταμείου ανάκαμψης είναι προσωρινός και εφάπαξ», δήλωσε εκπρόσωπος της CDU στο EURACTIV, επαναλαμβάνοντας τη θέση της Ούρσουλα φον ντερ Λάιεν, προέδρου της Ευρωπαϊκής Επιτροπής. Ωστόσο, υπάρχουν ενδείξεις ότι η CDU έχει ήδη αμβλύνει τη σκληρή στάση στη δημοσιονομική πολιτική.

Πρώτον, η νυν καγκελάριος Άνγκελα Μέρκελ ήταν σταθερά υποστηρικτής του ταμείου ανάκαμψης της ΕΕ, το οποίο σηματοδότησε την αποχώρηση της ίδιας πολιτικής λιτότητας που προώθησε μετά την οικονομική κρίση του 2008. Επιπλέον, η κυβέρνηση υπό την ηγεσία της CDU/CSU απέφυγε να υπογράψει την επιστολή των δημοσιονομικά συντηρητικών κρατών μελών στις αρχές Σεπτεμβρίου που ζητούσε ταχεία επιστροφή στους κανόνες για το έλλειμμα βάσει του Συμφώνου Σταθερότητας και Ανάπτυξης.

Το FDP από την άλλη πλευρά, το οποίο πιθανότατα θα είναι περιζήτητο για σχηματισμό κυβέρνησης μετά τις εκλογές είναι λιγότερο επιρρεπές σε συμβιβασμό. Αντιτίθενται κατηγορηματικά στο ενδεχόμενο μιας «ένωσης χρέους» και ενός προϋπολογισμού της ΕΕ που τροφοδοτείται από το κοινό ευρωπαϊκό χρέος.

Ο Κρίστιαν Λίντνερ, ο ηγέτης του κόμματος, έχει καταστήσει σαφές σε πολλές περιπτώσεις ότι η τήρηση των κανόνων για το έλλειμμα που περιγράφονται στο Σύμφωνο Σταθερότητας και Ανάπτυξης αποτελούν προϋπόθεση για οποιεσδήποτε συνομιλίες συνασπισμού. «Η συνέχιση μιας εξαιρετικά επεκτατικής δημοσιονομικής πολιτικής για την Ευρώπη θα ήταν ένας μεγάλος κίνδυνος», τόνισε ο Λίντνερ σε συνέντευξή του στους Financial Times.

Αντίθετα, το FDP τονίζει ότι τα κράτη μέλη της ΕΕ πρέπει να επιστρέψουν σε μια πολιτική δημοσιονομικής σταθερότητας και να περιορίσουν τις δαπάνες τους μετά την πανδημία. Ωστόσο, ακόμη και το FDP υποστηρίζει μια μεταρρύθμιση του Συμφώνου Σταθερότητας και Ανάπτυξης, το οποίο βρίσκεται επί του παρόντος σε εξέλιξη.

Αλλά ενώ οι Πράσινοι και το SPD θέλουν να το μετατρέψουν για να αφήσει περισσότερο χώρο για δημόσιες επενδύσεις, το FDP ακολουθεί την ακριβώς αντίθετη προσέγγιση: το σύμφωνο θα πρέπει να περιλαμβάνει ένα πιο αυστηρό καθεστώς, που θα επιτρέπει κυρώσεις εναντίον των κρατών μελών που παραβιάζουν συνεχώς τους κανόνες της ΕΕ για το έλλειμμα , υποστηρίζει.