Εμπόδια στη χρήση του διαδικτύου στην Αφρική

shutterstock_539067502-800x450 [CECIL BO DZWOWA / Shutterstock]

Η Αφρική χρησιμοποιεί το ίντερνετ ολοένα και περισσότερο αλλά πολλές κυβερνήσεις περιορίζουν την πρόσβαση για να χειραγωγήσουν τους ψηφοφόρους και να φιμώσουν τις κριτικές φωνές. Η Euractiv Γερμανίας αναφέρει
Στις αρχές του Δεκεμβρίου, το διαδίκτυο έπεσε κατά τη διάρκεια των εκλογών της Γκάμπια. Ο Πρόεδρος Yahya Jammeh, γνωστός για τις πολυάριθμες παραβιάσεις των ανθρωπίνων δικαιωμάτων, , επίσης έριξε τις διεθνείς κλήσεις κινητής τηλεφωνίας. Στο Καμερούν, ο περιορισμός της πρόσβασης στο διαδίκτυο έχει γίνει ένας συνηθισμένος τρόπος για να φιμώσει την κριτική των αντιδημοκρατικών διαδικασιών της χώρας. Στο τέλος του Ιανουαρίου, η πρόσβαση στο ίντερνετ στις αγγλόφωνες περιοχές βορειοδυτικά και νοτιοδυτικά της χώρας είχε παραλύσει μετά από μια διαδήλωση. Δύο αγγλόφωνες οργανώσεις έχουν ήδη κηρυχθεί παράνομες.
Δεν πρόκειται για μια νέα εξέλιξη: το 2011, η αιγυπτιακή κυβέρνηση έκοψε την πρόσβαση στο internet και την κινητή τηλεφωνία σε 80 εκατομμύρια ανθρώπους, όταν διαδηλωτές συγκεντρώθηκαν στην πλατεία Ταχρίρ του Καΐρου. Οι κυβερνήσεις στη Μιανμάρ και το Νεπάλ έχουν κάνει το ίδιο τα προηγούμενα χρόνια.

Τώρα οι υποσαχάριες χώρες χρησιμοποιούν την ίδια τακτική όλο και περισσότερο. Οι διακοπές ρεύματος έχουν αυξηθεί σε ανησυχητικό βαθμό τα τελευταία δύο χρόνια σύμφωνα με τους ερευνητές. «Η τεχνολογία είναι ουδέτερη, αλλά μπορεί να έχει μια ιδιαίτερη επιρροή στις μειονότητες όπως οι δημοσιογράφοι ή ορισμένες εθνοτικές ομάδες», δήλωσε ο Ben Wagner του Γερμανικού Ινστιτούτου Διεθνών Υποθέσεων και Ασφάλειας (SWP), επικαλούμενος ως παράδειγμα το Καμερούν.
Είναι πολύ εύκολο να διακοπή η πρόσβαση, δεδομένου ότι η εταιρεία που διαχειρίζεται το δίκτυο οπτικών ινών είναι κρατικής ιδιοκτησίας. Λίγο πριν από τη διακοπή ρεύματος, ο Πρόεδρος Paul Biya, ο οποίος κυβερνάει από το 1982, ενέκρινε την αποστολή SMS προειδοποιώντας τους ανθρώπους να μην κοινοποιούν «ψεύτικες ειδήσεις» στα κοινωνικά δίκτυα.

Τα SMS, ανέγραφαν ότι μια ποινή φυλάκισης μέχρι δύο χρόνια θα μπορούσε να είναι η τιμωρία. Καθώς όλο και περισσότεροι άνθρωποι έχουν πρόσβαση στο διαδίκτυο, η απειλή αφορούσε σχεδόν τους πάντες. Σύμφωνα με τα στοιχεία που παρέχονται από το Freedom House, εννέα χώρες της υποσαχάριας Αφρικής έχουν αποκλείσει την πρόσβαση στο διαδίκτυο σε κάποιο σημείο το 2016, συμπεριλαμβανομένου του Μπουρούντι, της Λαϊκής Δημοκρατίας του Κονγκό και του Νίγηρα. Η Ουγκάντα και το Τσαντ ακολούθησαν το παράδειγμα της Γκάμπια στην καθιέρωση απαγόρευσης χρήσης του ίντερνετ κατά τη διάρκεια των προεδρικών εκλογών.

Δεν υπάρχει άλλη ήπειρος στη γη στην οποία να έχει εξαπλωθεί τόσο γρήγορα η χρήση του κινητού τηλεφώνου, όπως την Αφρική, με εφαρμογές όπως το Whatsapp, το Facebook και το YouTube να χρησιμοποιούνται ευρέως. «Όσο περισσότεροι άνθρωποι έχουν πρόσβαση στην πληροφορία, τόσο περισσότερα θέλουν να ξέρουν, και το Διαδίκτυο το διευκολύνει αυτό», δήλωσε η blogger από την Ουγκάντα Ruth Aine Tindyebwa.
Αλλά η Tindyebwa αναγνωρίζει ότι για όλα τα οφέλη που η ιστοσελίδα μπορεί να φέρει, οι κυβερνήσεις διαθέτουν επίσης τη δυνατότητα να παρακολουθούν τις δραστηριότητες των πολιτών και των ΜΚΟ. Όχι μόνο μπορούν οι κυβερνήσεις να πάρουν πληροφορίες για τους ανθρώπους, αλλά μπορούν επίσης να αποτρέψει την εξάπλωση του. Η Συρία είναι ένα χαρακτηριστικό παράδειγμα. Ο Πρόεδρος Μπασάρ Άσαντ έχει στο παρελθόν διατάξει αεροπορικές επιθέσεις εναντίον υποδομών διαδικτύου, προκειμένου να περιορίσει την επικοινωνία. Ο επικεφαλής της παρακολούθησης των ΜΚΟ Media Αφρική Γουίλιαμ Μπέρντ είπε ότι, δυστυχώς, το πρόβλημα αρχίζει συχνά με τους ίδιους τους χρήστες. Προειδοποίησε ότι οι άνθρωποι βλέπουν πολύ συχνά το διαδίκτυο ως μόνο μέσο ψυχαγωγίας, αντί να το χρησιμοποιούν ως ένα εργαλείο το οποίο παρέχει εκπαίδευση και πολιτική επιρροή.

«Αν η τάση στη Νότια Αφρική συνεχίζει τότε οι περισσότεροι άνθρωποι δεν θα ξέρουν πώς να φιλτράρουν τις πληροφορίες και τα δεδομένα, κάτι που σημαίνει ότι υπάρχει ο κίνδυνος το διαδίκτυο να χρησιμοποιείται μόνο ως εργαλείο χειραγώγησης από τις κυβερνήσεις», εξήγησε. Ο Μπερντ επέμεινε ότι οι πολίτες, ιδιαίτερα σε αυταρχικά συστήματα και δικτατορίες, μπορούν να χρησιμοποιήσουν το διαδίκτυο για να είναι πολιτικά ενεργοί. Δήλωσε επίσης ότι μπορούν να μετριαστούν οι προσπάθειες ελέγχου του διαδικτύου από τις κρατικές εταιρίες μέσω της δημιουργίας ανεξάρτητων συνεργατικών δικτύων.

X