CIA: Οι ΗΠΑ δεν μπορούν να «πάρουν ελαφρά τη καρδία» την ρωσικη απειλή χρηση πυρηνικών

«Κανείς μας δεν μπορεί να πάρει ελαφρά την καρδία την απειλή που συνιστά μια πιθανή προσφυγή σε πυρηνικά όπλα τακτικής ή χαμηλής ισχύος», δήλωσε ο Μπερνς. [Pool/EPA/EFE]

Η απειλή ότι η Ρωσία θα μπορούσε να χρησιμοποιήσει πυρηνικά όπλα τακτικής ή χαμηλής ισχύος στην Ουκρανία δεν μπορεί να ληφθεί «ελαφρά την καρδία», αλλά η CIA δεν έχει δει πολλά πρακτικά στοιχεία που να ενισχύουν αυτή την ανησυχία, δήλωσε την Πέμπτη (14 Απριλίου) ο διευθυντής της CIA Γουίλιαμ Μπερνς.

Τα δημόσια σχόλια του Μπερνς μετά την εισβολή της Ρωσίας στην Ουκρανία στις 24 Φεβρουαρίου υπογράμμισαν τις ανησυχίες ότι η μεγαλύτερη επίθεση κατά ευρωπαϊκού κράτους από το 1945 κινδυνεύει να κλιμακωθεί σε χρήση πυρηνικών όπλων.

Ρωσικές απειλες

Νωρίτερα την Πέμπτη, ο Ντμίτρι Μεντβέντεφ, αναπληρωτής πρόεδρος του Συμβουλίου Ασφαλείας της Ρωσίας και στενός σύμμαχος του Ρώσου προέδρου Βλαντίμιρ Πούτιν, προειδοποίησε το ΝΑΤΟ ότι η Μόσχα θα αναπτύξει πυρηνικά όπλα και υπερηχητικούς πυραύλους στο Καλίνινγκραντ, έναν ρωσικό θύλακα στην καρδιά της Ευρώπης, εάν η Σουηδία και η Φινλανδία προσχωρήσουν στην ατλαντική συμμαχία.

Η Λιθουανία ανταπάντησε ότι η Ρωσία διαθέτει ήδη πυρηνικά όπλα στην περιοχή της Βαλτικής. Ο Λιθουανός υπουργός Άμυνας Αρβίντας Ανουσάουσκας δήλωσε την Πέμπτη ότι πυρηνικά όπλα έχουν αναπτυχθεί στο Καλίνινγκραντ από πριν από την τρέχουσα κρίση.

Ο Μπερνς μίλησε στο Georgia Tech για την «πιθανή απελπισία» και τα πισωγυρίσματα που αντιμετώπισε ο Πούτιν, οι δυνάμεις του οποίου έχουν υποστεί μεγάλες απώλειες και έχουν αναγκαστεί να υποχωρήσουν από ορισμένα τμήματα της βόρειας Ουκρανίας αφού απέτυχαν να καταλάβουν το Κίεβο.

Για τους λόγους αυτούς, «κανείς μας δεν μπορεί να πάρει ελαφρά την καρδία την απειλή που συνιστά μια πιθανή προσφυγή σε πυρηνικά όπλα τακτικής ή χαμηλής ισχύος», δήλωσε ο Μπερνς.

Τούτου λεχθέντος, παρά τη «ρητορική τοποθέτηση» του Κρεμλίνου σχετικά με τη θέση του μεγαλύτερου πυρηνικού οπλοστασίου του κόσμου σε κατάσταση ύψιστου συναγερμού, «δεν έχουμε δει πολλές πρακτικές αποδείξεις για το είδος των αναπτύξεων ή των στρατιωτικών διατάξεων που θα ενίσχυαν αυτή την ανησυχία».

Τα τακτικά και χαμηλής ισχύος πυρηνικά όπλα αναφέρονται σε εκείνα που έχουν σχεδιαστεί για χρήση στο πεδίο της μάχης, από τα οποία ορισμένοι ειδικοί εκτιμούν ότι η Ρωσία διαθέτει περίπου 2.000 που μπορούν να μεταφερθούν από αεροπορικές, ναυτικές και χερσαίες δυνάμεις.

Τα σχόλια του Μπερνς ήρθαν ως απάντηση σε ερώτηση του πρώην γερουσιαστή των ΗΠΑ Σαμ Ναν, κορυφαίου υποστηρικτή του ελέγχου των εξοπλισμών, στο τέλος της πρώτης δημόσιας ομιλίας του επικεφαλής της CIA αφότου ανέλαβε τα ηνία της κορυφαίας αμερικανικής υπηρεσίας κατασκοπείας τον Μάρτιο του 2021.

Σε μια εκτενή ομιλία, ο πρώην αμερικανός διπλωμάτης καριέρας δήλωσε ότι οι αμερικανικές κατασκοπευτικές υπηρεσίες άρχισαν το περασμένο φθινόπωρο να συλλέγουν «ανησυχητικές και λεπτομερείς» πληροφορίες σχετικά με ένα σχέδιο του Πούτιν για μια «νέα μεγάλη εισβολή» στην Ουκρανία.

Ο Μπερνς είπε ότι ο πρόεδρος Τζο Μπάιντεν τον έστειλε στη Μόσχα τον Νοέμβριο «για να μεταφέρει απευθείας στον Πούτιν και σε αρκετούς από τους στενότερους συμβούλους του το βάθος της ανησυχίας μας για τα σχέδιά του για πόλεμο και τις συνέπειες για τη Ρωσία» αν προχωρήσουν.

«Με προβλημάτισαν αυτά που άκουσα», συνέχισε, λέγοντας ότι ενώ ο Πούτιν μπορεί να μην έχει λάβει τελική απόφαση, εμφανίστηκε πεπεισμένος ότι οι δυνάμεις του «θα επιτύχουν μια γρήγορη αποφασιστική νίκη με ελάχιστο κόστος».

Οι αμερικανικές μυστικές υπηρεσίες ήταν ζωτικής σημασίας για τον αγώνα της Ουκρανίας κατά των ρωσικών δυνάμεων, δήλωσε ο Μπερνς, στις διπλωματικές θέσεις του οποίου περιλαμβάνεται και η θέση του πρεσβευτή των ΗΠΑ στη Μόσχα.

Φρικτά εγκλήματα

Τα «εγκλήματα», όπως είπε, που διέπραξαν οι δυνάμεις αυτές στην ουκρανική πόλη Μπούτσα είναι «φρικτά».

Η Ρωσία, η οποία έχει επανειλημμένα αρνηθεί ότι στοχοποίησε αμάχους, χαρακτήρισε τις κατηγορίες ότι οι δυνάμεις της εκτέλεσαν αμάχους στην Μπούτσα ενώ κατείχαν την πόλη ως «τερατώδη πλαστογραφία» με στόχο να δυσφημιστεί ο ρωσικός στρατός.

Το Κρεμλίνο λέει ότι ξεκίνησε μια «ειδική στρατιωτική επιχείρηση» για την αποστρατιωτικοποίηση και την «απελευθέρωση» της Ουκρανίας από τους εθνικιστές εξτρεμιστές.

Σε άλλες δηλώσεις του, ο Μπερνς χαρακτήρισε την Κίνα ως έναν τρομερό ανταγωνιστή που επιδιώκει να ξεπεράσει τις Ηνωμένες Πολιτείες σε κάθε τομέα, από την οικονομική και στρατιωτική ισχύ μέχρι το διάστημα και τον κυβερνοχώρο.

Οι φιλοδοξίες της Κίνας υπό τον ηγέτη της Σι Τζινπίνγκ είναι «αρκετά απειλητικές» και περιλαμβάνουν την πιθανότητα το Πεκίνο να επιδιώξει τον έλεγχο της Ταϊβάν με στρατιωτικά μέσα, είπε.

«Καθώς διανύουμε αυτή τη δεκαετία, τόσο μεγαλύτερος γίνεται αυτός ο κίνδυνος», είπε.