27 μετανάστες έχασαν τη ζωή τους προσπαθώντας να διασχίσουν τη Μάγχη

Οι διακινητές ανθρώπων συνήθως υπερφορτώνουν τις λέμβους, αφήνοντάς τες στο έλεος των κυμάτων στην προσπάθειά τους να φτάσουν στις βρετανικές ακτές. [Twitter]

Την Τετάρτη (24 Νοεμβρίου) 27 μετανάστες έχασαν τη ζωή τους όταν η λέμβος τους ξεφούσκωσε καθώς έκαναν έναν επικίνδυνο διάπλου της Μάγχης. Βρετανοί και Γάλλοι αξιωματούχοι προσπάθησαν να «ρίξουν το μπαλάκι ευθυνών» ο ένας στον άλλον.

Το ατύχημα ήταν η χειρότερη τραγωδία με μετανάστες που έχει καταγραφεί στο συγκεκριμένο θαλάσσιο στενό μεταξύ των δύο χωρών.

Η Μάγχη είναι μία από τις πιο πολυσύχναστες θαλάσσιες οδούς στον κόσμο και τα ρεύματα είναι δυνατά. Οι διακινητές ανθρώπων συνήθως υπερφορτώνουν τις λέμβους, αφήνοντάς τες στο έλεος των κυμάτων στην προσπάθειά τους να φτάσουν στις βρετανικές ακτές.

Ο Βρετανός πρωθυπουργός Μπόρις Τζόνσον δήλωσε «σοκαρισμένος και συγκλονισμένος» από την τραγωδία και κάλεσε τη Γαλλία να κάνει περισσότερα ώστε να αποτρέψει τις παράνομες διελεύσεις.

Ο πρόεδρος Εμανουέλ Μακρόν δήλωσε ότι η Βρετανία πρέπει να σταματήσει να πολιτικοποιεί το ζήτημα για εσωτερικό όφελος, ενώ ο Γάλλος Υπουργός Εσωτερικών , Ζεράλ Νταρμανέν, επισήμανε ότι και η Βρετανία πρέπει να αποτελέσει μέρος της αντιμετώπισης τους ζητήματος.

Η Γαλλία είχε δηλώσει νωρίτερα ότι 31 άνθρωποι έχασαν τη ζωή τους, αλλά ο αριθμός αναθεωρήθηκε αργότερα σε 27 σύμφωνα με τους κυβερνητικούς αξιωματούχους.

Δύο μετανάστες νοσηλεύονταν σε κρίσιμη κατάσταση στο νοσοκομείο με σοβαρή υποθερμία, δήλωσε ο Νταρμανέν.

Η γαλλική αστυνομία συνέλαβε τέσσερις διακινητές ανθρώπων που θεωρούνται ύποπτοι για συμμετοχή στο δυστύχημα. Ο Νταρμανέν δήλωσε ότι οι εθνικότητες και οι ταυτότητες των μεταναστών δεν ήταν γνωστές.

Η ανάκτηση του ελέγχου των συνόρων της Βρετανίας αποτέλεσε τοτέμ για τους υποστηρικτές του Brexit ενόψει του δημοψηφίσματος του 2016. Ωστόσο, η ροή των μεταναστών, αν και σχετικά χαμηλή σε απόλυτους αριθμούς, αποτελεί ακόμα σημείο τριβής μεταξύ Λονδίνου και Παρισιού.

Ο Γάλλος πρόεδρος Εμανουέλ Μακρόν δήλωσε πως ο οργανισμός Frontex της ΕΕ θα πρέπει να λάβει περισσότερα οικονομικά μέσα για την προστασία των εξωτερικών συνόρων της Ένωσης. Έτσι μόνο θα συμβάλει στην αποτροπή της συγκέντρωσης μεταναστών στις βόρειες ακτές της Γαλλίας.

Η Βρετανία κατηγόρησε τις προηγούμενες εβδομάδες τις γαλλικές αρχές ότι στέκονται αμέτοχες ενώ χιλιάδες μετανάστες φεύγουν από τις ακτές τους. Η Γαλλία απορρίπτει τον ισχυρισμό αυτό.

«Η Γαλλία δεν θα αφήσει τη Μάγχη να γίνει νεκροταφείο», δήλωσε ο Μακρόν.

Παγωμένα νερά

Περισσότεροι μετανάστες από ό,τι συνήθως έφυγαν από τις ακτές της Μάγχης της Γαλλίας την Τετάρτη, σύμφωνα με τους ντόπιους ψαράδες, για να επωφεληθούν μάλλον από τις ήρεμες συνθήκες στη θάλασσα, όμως τα νερά ήταν παγωμένα.

Τα ξημερώματα της Τετάρτης, το Reuters είδε μια ομάδα μεταναστών να βγαίνει από τους αμμόλοφους κοντά στο Wimereux πριν στοιβαχτεί σε μια φουσκωτή λέμβο. Η ίδια ομάδα εθεάθη να αποβιβάζεται ώρες αργότερα στο Dungeness, στη νότια Αγγλία, έχοντας διασχίσει με ασφάλεια το υδάτινο τμήμα των 30 χιλιομέτρων.

«Πριν από την καταστροφή της Τετάρτης, 14 άνθρωποι είχαν πνιγεί φέτος προσπαθώντας να φτάσουν στη Βρετανία», δήλωσε αξιωματούχος της τοπικής ναυτικής νομαρχίας. Το 2020, συνολικά επτά άνθρωποι έχασαν τη ζωή τους και δύο εξαφανίστηκαν, ενώ το 2019 έχασαν τη ζωή τους τέσσερις.

Ο ψαράς Νικολά Μαργκόλ δήλωσε στο Reuters ότι είχε δει δύο μικρές λέμβους νωρίτερα την Τετάρτη, μία με ανθρώπους στο πλοίο και μία άδεια.

Ανέφερε μάλιστα ότι ένας άλλος ψαράς είχε καλέσει τις διασωστικές υπηρεσίες αφότου είδε μια άδεια λέμβο και 15 ανθρώπους να επιπλέουν ακίνητοι κοντά της, είτε αναίσθητοι είτε νεκροί.

Ο Νταρμανέν ανέφερε ότι η λέμβος των μεταναστών είχε ξεφουσκώσει και όταν έφτασαν οι διασώστες ήταν «ξεφουσκωμένη σαν φουσκωτή πισίνα κήπου».

Ενώ η γαλλική αστυνομία έχει αποτρέψει φέτος περισσότερες διελεύσεις από ό,τι τα προηγούμενα χρόνια, έχει ανακόψει μόνο εν μέρει τη ροή των μεταναστών που θέλουν να φτάσουν στη Βρετανία . Κι αυτό έχει υπάρξει πηγή σημαντικών εντάσεων μεταξύ Παρισιού

Στη δήλωσή του, ο Τζόνσον είπε ότι ο ίδιος και ο Μακρόν συμφώνησαν να εντείνουν τις προσπάθειες για την αποτροπή των διελεύσεων.

Η δήμαρχος του Καλαί , από την άλλη, Νατάσα Μπουσάρντ, κατηγόρησε τη Βρετανία για το πρόβλημα, λέγοντας ότι θα πρέπει να αλλάξει τη μεταναστευτική της πολιτική.

Ορισμένες ομάδες υπεράσπισης των ανθρωπίνων δικαιωμάτων δήλωσαν ότι η αυστηρότερη επιτήρηση ωθεί τους μετανάστες στην ανάληψη μεγαλύτερων ρίσκων ώστε να καταφέρουν να μεταβούν στη Δύση για μια καλύτερη ζωή.

«Το να κατηγορούμε μόνο τους διακινητές είναι σαν να κρύβουμε την ευθύνη των γαλλικών και βρετανικών αρχών», δήλωσε η l’Auberge des Migrants, μια ομάδα υπεράσπισης που υποστηρίζει πρόσφυγες και εκτοπισμένους.