EE: «Αγκάθι» το ζήτημα των συνόρων στην Ιρλανδία μετά το Brexit

[Aidan Crawley/EPA]

Η πρόταση της ΕΕ για την αποφυγή καθορισμού «σκληρών συνόρων» στην Ιρλανδία μετά το Brexit πυροδότησε έντονες αντιδράσεις μεταξύ Λονδίνου και Βρυξελλών, με την πρωθυπουργό της Μεγάλης Βρετανίας, Τερέζα Μέι, να τονίζει ότι μια τέτοια κίνηση θα απειλούσε τη «συνταγματική ακεραιότητα» του Ηνωμένου Βασιλείου.

Την Τετάρτη, ο κ. Μπαρνιέ δήλωσε στους δημοσιογράφους ότι η δημοσίευση του σχεδίου αποχώρησης -120 σελίδων και του άρθρου 168- ήταν μια «βασική στιγμή αυτής της πολύ μακράς και περίπλοκης διαδικασίας».

«Τίποτα δεν θα αποτελεί έκπληξη για όσους παρακολούθησαν τις διαπραγματεύσεις», επέμεινε ο κ. Μπαρνιέ.

Ευρωπαίοι αξιωματούχοι αναφέρουν ότι το σχέδιο αντικατοπτρίζει τις συμφωνίες των διαπραγματευτών τον Δεκέμβριο. Ωστόσο, στο επίκεντρο της προσοχής βρέθηκε το σχέδιο πρωτοκόλλου για τη Βόρεια Ιρλανδία, το οποίο απαιτεί τη δημιουργία ενός «κοινού ρυθμιστικού χώρου» στην Ιρλανδία μετά το Brexit, εφόσον δεν υπάρχει άλλη συμφωνία.

Το σκεπτικό της Επιτροπής έγκειται στο γεγονός ότι η Βόρεια Ιρλανδία θα πρέπει να παραμείνει ευθυγραμμισμένη με τους κανόνες της ΕΕ για το εμπόριο αγαθών, προκειμένου να αποφευχθούν οι συνοριακοί έλεγχοι.

«Το Brexit δημιουργεί έναν ενιαίο χερσαίο σύνορο στην Ιρλανδία. Η κατάσταση αυτή ήταν σαφής από την αρχή … μας ζητήθηκε να βρούμε μια δημιουργική λύση», δήλωσε ένας Ευρωπαίος αξιωματούχος.

Πάντως, η επιλογή «backstop» θα τεθεί σε ισχύ μόνο εάν το Ηνωμένο Βασίλειο και η ΕΕ δεν είναι σε θέση να συμφωνήσουν σε μια καλύτερη λύση.

«Η στάση μου ήταν πάντα: παραμείνετε ήρεμοι και ρεαλιστές», τόνισε ο κ. Μπαρνιέ.

Εντούτοις, η πρόταση απορρίφθηκε αμέσως από την κ. Μέι, η οποία δήλωσε ότι «κανένας πρωθυπουργός του Ηνωμένου Βασιλείου δεν θα μπορούσε ποτέ να συμφωνήσει» σε αυτό.

«Εάν η ΕΕ ή το Δουβλίνο πιστεύουν ότι η κυβέρνηση του Ηνωμένου Βασιλείου θα υπογράψει για τη δημιουργία συνόρων στη Θάλασσα της Ιρλανδίας, πλανώνται», δήλωσε το κορυφαίο στέλεχος του κόμματος DUP της Βόρειας Ιρλανδίας και βασικός συνεργάτης της πρωθυπουργού Μέι, Sir Jeffrey Donaldson.

Στο μεταξύ, την επόμενη εβδομάδα, ο κ. Μπαρνιέ αναμένεται να πραγματοποιήσει συνάντηση με την Arlene Foster και τη Michelle O’Neill στις Βρυξέλλες.

Η Επιτροπή εκφράζει τη δυσαρέσκειά της από την έλλειψη προόδου στις συνομιλίες του άρθρου 50, με τον κ. Μπαρνιέ να υπογραμμίζει επανειλημμένα ότι θα χρειαστεί μια τελική συμφωνία το φθινόπωρο, για να δοθεί χρόνος στο Ευρωπαϊκό Κοινοβούλιο και το Ηνωμένο Βασίλειο να την επικυρώσουν.

«Αν θέλουμε να επιτύχουμε αυτές τις διαπραγματεύσεις, πρέπει να επιταχύνουμε», δήλωσε.

Πρόσθεσε, ακόμη, ότι «Υπάρχουν ακόμη σημαντικές αποκλίσεις, πάρα πολλές αποκλίσεις, όσον αφορά τα δικαιώματα των πολιτών. Το Ηνωμένο Βασίλειο επιθυμεί να παρέχει λιγότερο ευνοϊκή μεταχείριση σε εκείνους που φθάνουν στη χώρα κατά τη μεταβατική περίοδο».

Από την πλευρά της, η κ. Μέι αναμένεται να δώσει μια ομιλία για τα σχέδιά της σχετικά με την μελλοντική σχέση του Ηνωμένου Βασιλείου με την ΕΕ την Παρασκευή.