Χάνουν την πατέντα τα Crocs στην Ευρώπη

[Shutterstock]

Η πατέντα των αμερικανικών υποδημάτων Crocs δεν θα χρησιμοποιείται πλέον στην Ευρωπαϊκή Ένωση, σύμφωνα με το Ευρωπαϊκό Δικαστήριο που στήριξε την απόφαση του στην επιχειρηματολογία του Γραφείου Διανοητικής Ιδιοκτησίας της ΕΕ (EUIPO), επικαλούμενο έλλειψη «καινοτομίας».

Συγκεκριμένα, την Τετάρτη (14 Μαρτίου) το Ευρωπαϊκό Δικαστήριο αναφέρθηκε στην απόφαση του EUIPO το 2016, η οποία ακύρωνε το σχέδιο Crocs, ύστερα από καταγγελία που υπέβαλε γαλλική εταιρεία το 2013.

Από την πλευρά της, η Crocs ισχυρίστηκε ότι η πατέντα ήταν επιλέξιμη βάσει της αίτησης για δίπλωμα ευρεσιτεχνίας των ΗΠΑ που κατατέθηκε τον Μάιο του 2004. Ωστόσο, οι κοινοτικοί κανόνες παρέχουν προστασία μόνο εάν μια πατέντα δεν έχει δημοσιοποιηθεί πριν από την προηγούμενη δωδεκάμηνη περίοδο.

Η γαλλική εταιρεία Gifi διαμαρτυρήθηκε έντονα για το γεγονός ότι το σχέδιο είχε πράγματι εισαχθεί στις αγορές πριν από τις 28 Μαΐου 2003, πρώτα στην ιστοσελίδα της Crocs και στη συνέχεια σε εκθεσιακό σκάφος στη Φλόριντα. Επιπλέον, τα υποδήματα ήταν διαθέσιμα προς πώληση σε εκείνο το σημείο.

Από την πλευρά της, η Crocs άσκησε έφεση ενώπιον του Δικαστηρίου της ΕΕ, αφού το EUIPO αποφάνθηκε υπέρ της Gifi.

Τέλος, οι δικαστές κατέληξαν στο συμπέρασμα ότι, επειδή τα υποδήματα κυκλοφόρησαν στην αγορά σε αρκετά κράτη των ΗΠΑ, ήταν απίθανο -«δεδομένης της σημασίας που έχουν για την αγορά της ΕΕ οι εμπορικές τάσεις στην αμερικανική αγορά»- ο τομέας της ευρωπαϊκής ένδυσης να μην γνώριζε για την εν λόγω πατέντα.

Η Crocs έχει πλέον δύο μήνες προθεσμία, για να ασκήσει έφεση στην απόφαση του Ευρωπαϊκού Δικαστηρίου χωρίς να έχει δηλώσει ακόμη εάν προτίθεται να πράξει κάτι τέτοιο.

X