Η Ευρώπη χρειάζεται μια πιο έξυπνη διέξοδο από το ρωσικό φυσικό αέριο

ΑΠΟΠΟΙΗΣΗ ΕΥΘΥΝΩΝ Όλες οι θέσεις σε αυτή τη στήλη αποτελούν απόψεις των συντακτών, όχι της EURACTIV.gr

«Με την αγοραστική και οικονομική της δύναμη, η Ευρώπη μπορεί να διασφαλίσει ότι το φυσικό αέριο παράγεται με τα υψηλότερα περιβαλλοντικά πρότυπα και χωρίς να δεσμεύει τις εκπομπές». [The Mariner 4291 / Shutterstock]

Η Ευρώπη δεν πρέπει να βρει απλώς εναλλακτικές λύσεις για το ρωσικό φυσικό αέριο – ο εφοδιασμός θα πρέπει να γίνεται αφενός με τρόπο που να συμμορφώνεται με τους κλιματικούς της στόχους και αφετέρου να αποφεύγει περαιτέρω εκπομπές αερίων του θερμοκηπίου, γράφει ο Νίκος Τσάφος.

Ο Νίκος Τσάφος είναι Πρόεδρος για την Ενέργεια και τη Γεωπολιτική στο Κέντρο Στρατηγικών και Διεθνών Σπουδών (CSIS).

Η ευρωπαϊκή δέσμευση για τη σταδιακή κατάργηση του ρωσικού φυσικού αερίου είναι απόλυτα κατανοητή. Αλλά πρέπει να επιδιωχθεί με λογική. Διαφορετικά, η Ευρώπη θα μπορούσε κάλλιστα να προκαλέσει την ίδια την κρίση που προσπαθεί να αποτρέψει: πολύ υψηλές τιμές και φυσική έλλειψη φυσικού αερίου. Η Ευρώπη πρέπει να είναι τολμηρή όσον αφορά το ρωσικό φυσικό αέριο. Αλλά χρειάζεται ένα ευρύτερο σύνολο εργαλείων για να μειώσει τις εισαγωγές.

Το ευρωπαϊκό σχέδιο για τη διακοπή των εισαγωγών φυσικού αερίου από τη Ρωσία, το REPowerEU, έχει μια διάσταση προσφοράς και μια διάσταση ζήτησης. Η πλευρά της ζήτησης είναι ισχυρή: περισσότερες ανανεώσιμες πηγές ενέργειας, αποδοτικότητα και εναλλακτικές λύσεις για τα κτίρια και τη βιομηχανία. Οι φιλοδοξίες μπορούν πάντα να είναι υψηλότερες, αλλά τα βασικά περιγράμματα ταιριάζουν απόλυτα με την ευρωπαϊκή Πράσινη Συμφωνία και τη δέσμη μέτρων «Fit for 55» για τη μείωση των εκπομπών αερίων του θερμοκηπίου.

Το πρόβλημα είναι η εξασφάλιση πρόσβασης σε μη ρωσικό φυσικό αέριο. Η Ευρώπη θέλει να κατασκευάσει νέες υποδομές για την εισαγωγή υγροποιημένου φυσικού αερίου (LNG), να αγοράσει φυσικό αέριο από εξαγωγείς όπως οι Ηνωμένες Πολιτείες και να συντονίσει τις αγορές μεταξύ των ευρωπαϊκών επιχειρήσεων για να αποφύγει τον περιττό ανταγωνισμό που ανεβάζει τις τιμές.

Αυτό είναι λογικό. Αλλά η κλίμακα παρέμβασης της Ευρώπης είναι τεράστια. Η Ευρώπη θέλει επιπλέον 50 δισεκατομμύρια κυβικά μέτρα (bcm) LNG για να αντισταθμίσει τα 155 bcm ρωσικού φυσικού αερίου που θα εισαχθούν το 2021. Το σχέδιο REPowerEU θέτει τους στόχους των 50 bcm τόσο για το 2022 όσο και για το 2030. Η δήλωση της 25ης Μαρτίου με τις Ηνωμένες Πολιτείες αναφερόταν επίσης σε αυτό το ποσό: «Η Ευρωπαϊκή Επιτροπή θα συνεργαστεί με τα κράτη μέλη της ΕΕ προς την κατεύθυνση της διασφάλισης σταθερής ζήτησης για πρόσθετο αμερικανικό LNG τουλάχιστον μέχρι το 2030, ύψους περίπου 50 δισ. κυβικών μέτρων ετησίως.»

Η εξασφάλιση 50 δισ. κυβικών μέτρων υγροποιημένου φυσικού αερίου είναι ένα μεγάλο εγχείρημα. Η αγορά LNG ήταν 523 bcm το 2021 και η Ευρώπη εισήγαγε 108 bcm (συμπεριλαμβανομένων του Ηνωμένου Βασιλείου και της Τουρκίας). Οι συνδυασμένες εισαγωγές LNG του Πακιστάν, της Ταϊλάνδης, του Μπαγκλαντές, της Ινδονησίας, της Σιγκαπούρης και της Μαλαισίας έφταναν 40 bcm το 2021, ενώ η Βόρεια και η Νότια Αμερική εισήγαγαν μαζί 26 bcm. Έτσι λοιπόν, γίνεται αντιληπτό ότι η αγορά 50 bcm LNG από το υπάρχον σύστημα δεν είναι ασήμαντη υπόθεση.

Μέχρι το 2026 αναμένεται νέα προσφορά LNG, με τις Ηνωμένες Πολιτείες και το Κατάρ να αποτελούν σημαντικά κέντρα ανάπτυξης. Υπάρχουν όμως και έργα των οποίων η ολοκλήρωση μπορεί να καθυστερήσει, συμπεριλαμβανομένου του δεύτερου προμηθευτή LNG της Ευρώπης, της Ρωσίας. Η ζήτηση για υγροποιημένο φυσικό αέριο αυξάνεται επίσης: Το LNG ήδη πηγαίνει κάπου. Η πρόσθετη ζήτηση από την Ευρώπη θα μπορούσε να μην αφήσει χώρο για άλλους. Αυτό θα μπορούσε να ωθήσει τις χώρες της Ασίας να στραφούν στον άνθρακα, κάτι που θα ήταν μια κλιματική καταστροφή.

Το ευρωπαϊκό σύστημα φυσικού αερίου, εν τω μεταξύ, χρειάζεται περισσότερες εισαγωγές. Η ευρωπαϊκή παραγωγή ήταν 87 δισ. κυβικά μέτρα το 2020, αν συμπεριλάβει κανείς το Ηνωμένο Βασίλειο, και μειώνεται κατά οκτώ δισ. κυβικά μέτρα ετησίως. Μέχρι το 2030, ένα μέρος του πρόσθετου φυσικού αερίου που θέλει να εξασφαλίσει η Ευρώπη θα αντισταθμίσει τη μείωση της εγχώριας προσφοράς. Αφού καλυφθεί αυτή η απώλεια, η Ευρώπη μπορεί πραγματικά να μιλήσει για την αντικατάσταση του ρωσικού φυσικού αερίου.

Τι θα μπορούσε να κάνει η Ευρώπη; Πρώτον, η Ευρώπη θα πρέπει να δεσμεύσει τους καταναλωτές υγροποιημένου φυσικού αερίου. Εάν η Ευρώπη υπερκαλύψει χώρες όπως το Πακιστάν, το Μπαγκλαντές ή η Ταϊλάνδη για το LNG, θα πρέπει να τις βοηθήσει να αναπτύξουν τις δυνατότητες ανανεώσιμων πηγών ενέργειας. Αυτό θα βοηθήσει στην αποτροπή μιας μεγαλύτερης κρίσης και θα επιβραδύνει την κλίση προς τον άνθρακα.

Δεύτερον, η Ευρώπη πρέπει να συμβάλει στη διακυβέρνηση της παγκόσμιας αγοράς φυσικού αερίου. Οι συζητήσεις για τη δημιουργία μιας κοινής διαδικασίας σύναψης συμβάσεων για όλες τις ευρωπαϊκές επιχειρήσεις έχουν αξία, αλλά ο ενδοευρωπαϊκός ανταγωνισμός είναι μόνο ένα μέρος της ιστορίας. Εάν η Ευρώπη κυνηγήσει τις σπάνιες προμήθειες υγροποιημένου φυσικού αερίου χωρίς να ενισχύσει την προσφορά, οι τιμές θα αυξηθούν απότομα. Η πιο καθαρή λύση είναι η παρέμβαση στην ευρωπαϊκή αγορά φυσικού αερίου, όπου οι τιμές έχουν αποσυνδεθεί από τα θεμελιώδη μεγέθη εδώ και μήνες. Ιδανικά, αυτό γίνεται σε συνεννόηση με άλλους παίκτες. Ελλείψει επαναφοράς, η Ευρώπη θα αποδεκατίσει την παγκόσμια αγορά φυσικού αερίου.

Τρίτον, η Ευρώπη πρέπει να προσθέσει προσφορά. Η υπάρχουσα παγκόσμια αγορά υγροποιημένου φυσικού αερίου δεν μπορεί να παρέχει αυτό που χρειάζεται η Ευρώπη.

Αυτό αποτελεί ανάθεμα για πολλούς Ευρωπαίους, αν και η δήλωση της 25ης Μαρτίου με τις Ηνωμένες Πολιτείες ανέφερε το εξής: «Η Ευρωπαϊκή Επιτροπή θα στηρίξει επίσης τους μηχανισμούς μακροπρόθεσμων συμβάσεων και θα συνεργαστεί με τις ΗΠΑ για να ενθαρρύνει τη σύναψη σχετικών συμβάσεων ώστε να στηρίξει τις τελικές επενδυτικές αποφάσεις τόσο για τις υποδομές εξαγωγής όσο και για τις υποδομές εισαγωγής LNG».

Η δέσμευση της Ευρώπης να αγοράζει LNG διαρκεί μέχρι το 2030, το οποίο είναι πολύ μικρό χρονικό περιθώριο. Χρειάζονται τέσσερα χρόνια για να προστεθεί προσφορά και οι επενδυτές χρειάζονται 15 έως 20 χρόνια για να πάρουν πίσω τα χρήματά τους. Η Ευρώπη μπορεί να στηρίξει τις επενδύσεις υπό ορισμένες προϋποθέσεις: οι αποδέκτες πρέπει να συμμορφώνονται με αυστηρά πρότυπα παρακολούθησης, υποβολής εκθέσεων και επαλήθευσης των εκπομπών, και τα έργα πρέπει να επιδεικνύουν έναν τρόπο να μην «κλειδώνουν» τις εκπομπές.

Σε ορισμένες περιπτώσεις, η Ευρώπη θα μπορούσε να ξεκλειδώσει μια νέα προμήθεια LNG με μικρή διάρκεια ζωής. Ένα κοίτασμα φυσικού αερίου στην Κύπρο, η Αφροδίτη, θα μπορούσε να παράγει LNG μέσα σε λίγα χρόνια και να εξαντληθεί σε μια δεκαετία. Το έργο αυτό δεν αποτελεί απειλή για τη στρατηγική της Ευρώπης για το κλίμα. Ή η Ευρώπη θα μπορούσε να χρησιμοποιήσει μοντέλα σύμπραξης δημόσιου και ιδιωτικού τομέα για την ανάληψη περιουσιακών στοιχείων μετά από ένα ορισμένο χρονικό διάστημα, εκτός εάν αυτά τα περιουσιακά στοιχεία μπορούν να λειτουργήσουν με τρόπους που να συνάδουν με τις τρέχουσες πραγματικότητες της αγοράς και του κλίματος.

Η Ευρώπη θα μπορούσε επίσης να χρησιμοποιήσει δημόσιο χρήμα για να καταστήσει τα νέα έργα ανθεκτικά στη μετάβαση. Ένας τερματικός σταθμός εξαγωγής υγροποιημένου φυσικού αερίου θα μπορούσε να είναι έτοιμος για υδρογόνο ή να χρησιμοποιεί τεχνολογίες δέσμευσης και αποθήκευσης διοξειδίου του άνθρακα. Υπό ένα άλλο περίπλοκο σχέδιο η Ευρώπη θα μπορούσε να αγοράζει LNG για μερικά χρόνια και αργότερα να το στέλνει στην Ασία για να αντικαταστήσει τον άνθρακα. Στην περίπτωση αυτή, μια νέα προμήθεια θα ενισχύσει την ενεργειακή ασφάλεια της Ευρώπης και στη συνέχεια θα μειώσει τις εκπομπές στην Ασία.

Τελικά, δεν υπάρχει πραγματική ένταση μεταξύ της ενεργειακής ασφάλειας και της απαλλαγής από τον άνθρακα. Η Ευρώπη επρόκειτο να χρησιμοποιήσει το ρωσικό φυσικό αέριο για χρόνια. Τώρα, το αέριο αυτό θα προέρχεται από αλλού. Αλλά η Ευρώπη δεν μπορεί απλώς να το αγοράσει – πρέπει να δημιουργήσει προσφορά.

Με την αγοραστική και οικονομική της δύναμη, η Ευρώπη μπορεί να διασφαλίσει ότι το φυσικό αέριο παράγεται με τα υψηλότερα περιβαλλοντικά πρότυπα και χωρίς να δεσμεύει τις εκπομπές. Οτιδήποτε λιγότερο και η Ευρώπη θα μπορούσε να βυθίσει τον κόσμο στην ίδια ακριβώς κρίση από την οποία προσπαθεί να ξεφύγει.