Οι φιλοευρωπαϊκοί υποψήφιοι των ευρωεκλογών προσδιορίζουν το Συμβούλιο ως τον «κοινό εχθρό»

Manfred Weber, EPP (τέρμα αριστερά), Guy Verhofstadt, ALDE (κέντρο-αριστερά), Ska Keller, Πράσινοι (κέντρο-δεξιά), Frans Timmermans, PES (τέρμα δεξιά), European University Institute Florence, Italy, 02 May 2019 [Claudio Giovannini/EPA/EFE]

Μια παράξενη και δίχως αντιπαραθέσεις συζήτηση έλαβε χώρα στη Φλωρεντία την Πέμπτη (2 Μαΐου) μεταξύ των κορυφαίων υποψηφίων των τεσσάρων μεγάλων φιλοευρωπαϊκών πολιτικών οικογενειών για τις ευρωεκλογές του τρέχοντος μηνός.

Ο Frans Timmermans για το Κόμμα των Ευρωπαίων Σοσιαλιστών (PES), ο Manfred Weber για το κεντροδεξιό Ευρωπαϊκό Λαϊκό Κόμμα (EPP), ο Guy Verhofstadt για τη Συμμαχία των Φιλελευθέρων και Δημοκρατών για την Ευρώπη (ALDE) και η Ska Keller για τους Πράσινους ήταν οι μόνοι συμμετέχοντες στη συζήτηση που διοργάνωσε το Ευρωπαϊκό Πανεπιστημιακό Ινστιτούτο και η εφημερίδα Financial Times.

Δεν συμμετείχαν ευρωσκεπτικιστικά ή αντιεθνικά κόμματα, παρόλο που είχαν προσκληθεί όλοι οι επικεφαλής υποψήφιοι των κύριων ευρωπαϊκών πολιτικών κομμάτων, ανέφεραν οι διοργανωτές.

Ο Verhofstadt δήλωσε ότι δεν ήταν ακριβώς «Spitzenkandidat» επειδή είναι ένα από τα εννέα μέλη της «Team Europe» που επέλεξε η φιλελεύθερη οικογένειά του για να ηγηθεί της προεκλογικής εκστρατείας. Εξάλλου, ο πρώην Βέλγος πρωθυπουργός δήλωσε ότι αντιπροσωπεύει ένα πολιτικό κόμμα που θα αναδιαμορφωθεί μετά τις ευρωεκλογές, μετά την αναμενόμενη συγχώνευσή του με το κίνημα Αναγέννηση του Εμμανουέλ Μακρόν.

Οι ομιλητές συζήτησαν θέματα όπως η μετανάστευση, οι κοινωνικοοικονομικές πολιτικές, η κλιματική αλλαγή, η ασφάλεια και η εξωτερική πολιτική. Απάντησαν επίσης σε μερικές ερωτήσεις από το κοινό και τα κοινωνικά μέσα ενημέρωσης.

Ο Timmermans φάνηκε να είναι ο πιο ισχυρός, ενώ ο βασικός του υποψήφιος, Manfred Weber, βρισκόταν συχνά σε άμυνα. Αλλά συνολικά, ο τόνος ήταν ευγενικός και αντί να συναγωνίζονται μεταξύ τους, οι υποψήφιοι προτιμούσαν να συναγωνίζονται με ιδέες.

Ωστόσο, υπήρχε ένας κοινός παρονομαστής: Όλοι οι υποψήφιοι συμφώνησαν σε περισσότερες εξουσίες για μεταβίβαση στην Ευρωπαϊκή Επιτροπή και το Κοινοβούλιο και λιγότερες για το Συμβούλιο, όπου εκπροσωπούνται τα κράτη μέλη.

Ο Timmermans ισχυρίστηκε ότι η Ευρώπη βρισκόταν σε θέση «κάνε το ή θα πεθάνεις» από την άποψη των μεταρρυθμίσεων, προειδοποιώντας ότι για πρώτη φορά στην ιστορία, η ΕΕ κινδυνεύει να καταρρεύσει.

Ερωτηθείς για τις διαδηλώσεις των κίτρινων γιλέκων στη Γαλλία και το πώς θα επιτευχθεί μια πιο βιώσιμη οικονομία χωρίς να πληγούν όσοι έχουν ήδη μείνει πίσω, δήλωσε:

«Αν δε τα καταφέρουμε, κανένας από εμάς σε αυτό το δωμάτιο δεν θα μπορεί πια να αντικρύσει τα παιδιά μας στα μάτια. Αν δε τα καταφέρουμε, καταστρέφουμε ολόκληρες γενιές», είπε, υποστηρίζοντας ότι οι μεταρρυθμίσεις θα είναι επώδυνες αλλά θα μπορούσαν να γίνουν δίκαια.

Σε αντίθεση με τον Weber, ο οποίος χρησιμοποίησε το όνομα του ΕΛΚ δέκα φορές για να υποστηρίξει τις απόψεις του, ο Timmermans ουδέποτε χρησιμοποίησε όρους όπως ο σοσιαλισμός ή η σοσιαλδημοκρατία, αλλά τάθηκε υπέρ μιας ένωσης που «εργάζεται για τους πολλούς, όχι για τους λίγους».

Όσον αφορά την ιδεολογική συζήτηση, η υποψήφια για τους Πρασίνους, Ska Keller, δήλωσε ότι οι πολιτικές λιτότητας των τελευταίων ετών έχουν καταπνίξει την οικονομική ανάπτυξη, αναφέροντας την Ελλάδα, όπου το 37% των νέων είναι σήμερα άνεργοι.

Σε αυτό, ο Weber απάντησε ότι όλες οι αποφάσεις της ΕΕ για τις οικονομικές πολιτικές έχουν συμφωνηθεί από κοινού, συμπεριλαμβανομένου του Γάλλου Σοσιαλιστή Pierre Moscovici, Επίτροπου Οικονομικών και Δημοσιονομικών Υποθέσεων της ΕΕ.

Ο Timmermans, ο οποίος εξακολουθεί να είναι μέλος του εκτελεστικού οργάνου της ΕΕ, δήλωσε ότι προτιμά να μιλά για το μέλλον. Σύμφωνα με τον ίδιο, το πιο ανησυχητικό πράγμα που είχε διαβάσει πρόσφατα ήταν η έκθεση του ΔΝΤ, σύμφωνα με την οποία οι μεσαίες τάξεις σε όλο τον δυτικό κόσμο συρρικνώνονται.

«Αν δεν το μετατρέψουμε αυτό, αν δεν δίνουμε προοπτική στη μεσαία τάξη, η αλληλεγγύη δεν θα είναι πλέον δυνατή στις κοινωνίες μας», είπε, υποστηρίζοντας ότι το πρώτο πράγμα που πρέπει να δημιουργηθεί είναι μια υπεύθυνη δημοσιονομική πολιτική.

«Είναι αφόρητο το γεγονός ότι μεγάλες εταιρείες με δισεκατομμύρια κερδών στην Ευρώπη δεν πληρώνουν φόρους. Πρέπει να το αλλάξουμε αυτό αμέσως. Πρέπει να διασφαλίσουμε ότι τα εισοδήματα των μεσαίων τάξεων θα ανέβουν και θα ανέβουν γρήγορα και πρέπει να διασφαλίσουμε ότι θα επαναδημιουργήσουμε την αλληλεγγύη σε ευρωπαϊκό επίπεδο», δήλωσε ο επικεφαλής υποψήφιος του PES.

Ερωτηθείς αν θα υποστηρίξουν το δικαίωμα νομοθετικής πρωτοβουλίας του Ευρωπαϊκού Κοινοβουλίου, οι υποψήφιοι ήταν ομόφωνοι στις απαντήσεις τους, λέγοντας ότι ήταν υπέρ αυτής της ιδέας.

Σήμερα, οι Συνθήκες της ΕΕ δίνουν στην Ευρωπαϊκή Επιτροπή το αποκλειστικό δικαίωμα να προτείνει νομοθεσία. Αλλά ο Βέμπερ είπε ότι δεν θα περιμένει μια αλλαγή συνθήκης. «Ως μελλοντικός Πρόεδρος της Επιτροπής», δήλωσε ότι θα αποδεχθεί όλες τις προτάσεις του Ευρωπαϊκού Κοινοβουλίου και θα τις μετατρέψει σε νομοθετικές πρωτοβουλίες» σε μια σχεδόν αυτοματοποιημένη διαδικασία».

Ο Verhofstadt, από την πλευρά του, δήλωσε ότι το Ευρωπαϊκό Κοινοβούλιο πρέπει να είναι «πλήρως υπεύθυνο» για τον προϋπολογισμό. Ο προϋπολογισμός της ΕΕ αποφασίζεται επί του παρόντος από τα κράτη μέλη και το Κοινοβούλιο ελέγχει τις δαπάνες και όχι το εισόδημα.

Η Ska Keller τάχθηκε υπέρ της μεγαλύτερης διαφάνειας στη λήψη αποφάσεων στο Συμβούλιο, υποστηρίζοντας ότι ο μεγαλύτερος κίνδυνος ήταν η έλλειψη κράτους δικαίου και πολιτικών ελευθεριών σε ορισμένα κράτη μέλη. Ενώ αναφέρθηκε ονομαστικά στην Ουγγαρία, την Πολωνία και τη Ρουμανία, είπε ότι άλλες χώρες κινδυνεύουν επίσης.

Παραμένοντας σε θεσμικά θέματα, ο Timmermans τάχθηκε υπέρ της επισημοποίησης της διαδικασίας υποψηφιότητας του Προέδρου της Επιτροπής στο πλαίσιο του λεγόμενου συστήματος «Spitzenkandidaten». «Εάν το απομακρύνετε αυτό από το Ευρωπαϊκό Κοινοβούλιο, παίρνετε κάτι που είναι πολύ σημαντικό», είπε.

Ο Ολλανδός πολιτικός δεν το ανέφερε, αλλά αναμένεται ευρέως ότι οι αρχηγοί κρατών και κυβερνήσεων της ΕΕ θα αγνοήσουν τη διαδικασία «Spitzenkandidaten» όταν θα αποφασίσουν για τον επόμενο Πρόεδρο της Ευρωπαϊκής Επιτροπής.

«Ο περίεργος άνθρωπος εδώ είναι το Συμβούλιο. Νομίζω ότι οι τέσσερις από εμάς συμφωνούμε για αυτό», ανέφερε ο Timmermans και ο Verhofstadt απάντησε: «Σε αυτό το ναι, έχουμε έναν κοινό εχθρό», είπε, προκαλώντας γέλια από το ακροατήριο.

Παρόλο που η συζήτηση διεξήχθη στην Ιταλία, δεν έγινε αναφορά στη πολιτική κατάσταση της χώρας, όπου νικητής των εκλογών αναμένεται να αναδειχθεί η ακροδεξιά Lega του Matteo Salvini. Ο Verhofstadt, ο οποίος μιλάει Ιταλικά, δήλωσε ότι είχε προγραμματίσει να κάνει μια τελική δήλωση σε αυτή τη γλώσσα, αλλά τελικά εγκατέλειψε, λέγοντας ότι συνειδητοποίησε ότι το κοινό ήταν κυρίως αγγλόφωνο.

Η συζήτηση δεν καλύφθηκε από τα κύρια τηλεοπτικά μέσα και σύμφωνα με πληροφορίες, την παρακολούθησαν διαδικτυακά μόλις λίγες εκατοντάδες και όχι χιλιάδες. Τα 100 λεπτά του ντιμπέιτ μπορεί κανείς να παρακολουθήσει εδώ. Στα κοινωνικά δίκτυα, οι τέσσερις πολιτικές οικογένειες ήταν αυτές που σχεδόν εξ ολοκλήρου χρησιμοποίησαν το hashtag #FlorenceDebate.

[Επιμέλεια: Frédéric Simon]

X